Этот инструмент стал настолько привычным, что встретив его в мастерской или в своём наборе инструментов, даже не задумываешься, что его могло бы не быть вовсе.  А за привычной нам «трещоткой» тянется длинная история. С тех пор, как механизмы стали обрастать винтами и гайками, человек начал задумываться о комфорте в своей работе.

Так было и с сэром  J.J. Richardson , талантливым американцем, который решил, что для настройки станков, имеющих квадратные шляпки болтов, катастрофически необходим специальный инструмент, позволяющий операцию-раскручивания и закручивания, сделать максимально быстрой. Так, на свет появился первый трещоточный ключ, имеющий сменные насадки. Вращение осуществлялось лишь в одном направлении. Для вращения в противоположную сторону, ключ нужно было перевернуть. В последствии, были изобретены первые насадки для шестигранных гаек. Как обычно бывает с изобретателями, его идея была воспринята скептически. Однако, 18 Июня 1863 года, его изобретение получило патент, а 16 апреля 1864 года, изображение его инструмента было размещено на страницах журнала Scientific American.

Изображение из журнала Scientific American
Изображение из журнала Scientific American

Внешний облик инструмента с годами менялся, а запросы человека становились более требовательными. Хотелось получить инструмент, который бы весил меньше, а насадки, используемые на нём, не падали, независимо от его положения. Новая эра инструмента пришла после появления «трещотки» от сэра Чарльза Миллера. Внутри была спрятана пружина и маленький храповик. Инструмент часто выходил из строя и храповик «срывался». Тем не менее, патент за автором сохранен по сей день.

Трещоточный ключ образца 1907 г.
Трещоточный ключ образца 1907 г.

Несмотря на хлипкость конструкции, Чарльз Миллер стал первым среди изобретателей этого типа инструмента, впервые применившим удлинитель и проходную насадку, позволяющую при установке в нее удлинителя, создать механический T-образный ключ.

miller3
Удлинитель 1907 г.
miller2
Проходная насадка 1907 г.

 

 

 

 

 

 

Время неумолимо стирало конкурентов.  В 1910 году , компания Crescent выпускает инструмент, опираясь на патент Чарльза Миллера и называет его Crescent Wrench. Мощный храповик и удобная форма были особыми отличительными чертами. В последствии, компания Crescent исчезла с рынка и ее продукцию какое-то время продавала компания Frank Mossberg Co.

Crescent wrench
Crescent wrench

В 1914 году, компания Allen Manufacturing Company запатентовала свой эргономичный ключ. В то время среди инженеров зарождалась мода на округлые формы. Патент был получен в конце 1914 года, но выпуск ключа был налажен лишь в 1918 году. Выпускался ключ всего два года и не обрел популярности из-за плохой статистики, связанной с «боязнью» ключа к грязи.

1918 г.
1918 г.

Более удачным был другой инструмент от Allen Manufacturing Company, который после получение патента в 1911 году, выпускался еще 12 лет. Конструкция стала настолько удачной, что до сих пор встречаются ключи идентичной конструкции.

Ключ образца 1920 г.
Ключ образца 1920 г.

Хочется заметить,что уже в 1913  Frank Mossberg Сo. наладили производство готовых наборов, которые напоминают нам современные. Мощности Frank Mossberg Co. позволяли изготавливать достаточно сложные фигурные детали, поэтому компанию считают родоначальником кованых головок для трещоточных ключей. Как вы уже смогли заметить, то лишь внешне они отличались, но вся конструкция не могла обойтись без храповика. Менялись лишь формы и прочность инструмента.

Набор от Mossberg
Набор от Mossberg

В 20-е годы, понятие «набор инструмента в кейсе» стало абсолютно нормальным. Компания Bethlehem представила свой набор.

Набор Bethlehem «Quickway»
Набор Bethlehem «Quickway»

Если большая часть ключей при необходимости вращения в другую сторону требовала переворота, то ключ от Peerless company был чем-то новеньким в линейке собратьев. Рабочая головка вращалась на оси. В 1921 году он увидел свет, но не обрёл большой популярности.

Peerless 1921 г.
Peerless 1921 г.

Давайте немного «перескочим» барьер однообразных ключей и поговорим о «трещотке», которая стало инновационной. В 1934 году, Williard C Kress разработал «трещотку»,  на корпусе появился подвижный флажок, позволяющий фиксировать храповик и жестко связывать тело подвижной части с рукояткой. Это позволило разгрузить храповик при необходимости передачи большего момента.

Подача на патентование 25 Января 1933 г. И выпуск 8-го Мая 1934 г.
Подача на патентование 25 Января 1933 г. И выпуск 8-го Мая 1934 г.
Схематичное устройство
Схематичное устройство

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Раз уж есть эти флажки, значит не за горами и реверсивные «трещотки», подумали вы ? Всё верно ! В 1935 году, Artisan Co. входившая в состав фирмы Sherman-Klove Company начинает разработку ключа, не требующего переворота. Выпуск был налажен лишь в 1940 году.

Artisan 1940 г.
Artisan 1940 г.

 

Набор Artisan 1940 г.
Набор Artisan 1940 г.

 

 

 

 

 

И только после 1954 года, начался огромный всплеск разнообразных инструментов и наборов, основанных на принципе Artisan. Основоположниками полноценных наборов для мастерских был Craftsman Tools Company.

В современных трещоточных ключах по-прежнему остаются элементы храповика. Флажок, изменяющий направление вращения стал более мелким. Есть несколько интересных историй, связанных с изобретениями этого инструмента. Например, знакомый нам быстросъемный механизм, позволяющий «скинуть» головку-насадку нажатием кнопки с торца, был изобретен простым гражданином США, Питером Робертсоном, работавшим в сети магазинов Sears. В свои 18 лет, он изобрел этот механизм. Компания Sears купила его патент за 10000 тысяч долларов, но заработала около 44 миллиона за всё время продаж. А наследники фирмы  Bethlehem судятся уже тридцать лет с Craftsman Tools Company за право на патент ручки «трещотки». Наверняка, вы обратили внимание на то, то все эти «трещотки» придуманы в США. Это не совсем так. Перед вами лишь самые удачные из них. Были варианты от английских изобретателей и инженеров Германии. Но они не были запатентованы из-за не прошедших испытаний и попросту, отсутствия надежности. На сегодняшний день, обилие всевозможных инструментов не удивит искушенного человека, но всему этому изобилию они обязаны первопроходцам из прошлых веков…


автор : Павел Лунегов

по материалам : alloy-artifacts и google patents